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Las cefaleas representan uno de los problemas médicos más comunes; la mayoría de las personas las sufren en algún momento de sus vidas. Pueden afectar a cualquier persona independientemente de su edad, raza y género.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que casi la mitad de los adultos a nivel mundial experimentarán cefaleas en cualquier momento.

Es posible que las personas con migrañas crónicas o cefaleas tengan dificultades para trabajar o asistir a la escuela regularmente.

Causas

La cefalea puede aparecer en cualquier parte de la cabeza, en ambos lados o en una única zona .Existen diferentes formas de definir las cefaleas.La Sociedad Internacional de Cefaleas o IHS de sus siglas en inglés clasifican las cefaleas como primarias, cuando no se deben a otra enfermedad, o secundarias, cuando aparecen debido a un causa subyacente.

Cefaleas primarias

Las cefaleas primarias son enfermedades independientes causadas directamente por la hiperactividad o por problemas en la cabeza, como la existencia de zonas sensibles al dolor.

Entre estas zonas se incluyen los vasos sanguíneos, los músculos y los nervios en la cabeza y el cuello. También pueden aparecer por cambios en la actividad química del cerebro.

Las cefaleas primarias más frecuentes incluyen migrañas, dolores de cabeza en racimos y tensionales.

Cefaleas secundarias

Las cefaleas secundarias son síntomas que aparecen cuando otra enfermedad estimula los nervios de la cabeza sensibles al dolor. En otras palabras, los síntomas de la cefalea pueden atribuirse a otra causa.

Existe una gran variedad de factores que pueden provocar cefaleas secundarias:

Entre ellas, podemos destacar:

  • Resaca inducida por el alcohol.
  • Tumor cerebral.
  • Coágulos de sangre.
  • Sangrado en el cerebro o alrededor de él.
  • Congelación cerebral» o dolores de cabeza provocados por el helado;
  • Envenenamiento por monóxido de carbono.
  • Contusión.
  • Deshidratación.
  • Glaucoma.
  • Rechineo de los dientes por la noche.
  • Gripe.
  • Uso excesivo de medicamentos para el dolor, conocidas como cefaleas por efecto rebote.
  • Ataques de pánico.
  • Infarto cerebral.

O sea que  los dolores de cabeza  pueden ser un síntoma de enfermedades graves, por lo que es  es importante buscar consejo médico si se vuelven muy acentuadas, regulares o persistentes. Por ejemplo, si una cefalea es más dolorosa y molesta que las anteriores, empeoran, dejan de mejorar con medicación o están acompañadas de otros síntomas como la confusión, la fiebre, los cambios sensoriales o la rigidez en el cuello, debería contactar con un médico inmediatamente.

Tipos

Existen diferentes tipo de cefaleas.

Cefalea tensional

Son las más frecuentes. Normalmente, empiezan muy suaves, pero empeoran de forma gradual a lo largo del día.

El individuo puede sentir:

  • Una banda apretada alrededor de la cabeza.
  • Un dolor constante y sordo a ambos lados.
  • Un dolor que se extiende al cuello o desde él.

Las cefaleas tensionales pueden ser episódicas o crónicas. Los ataques episódicos duran unas horas normalmente, pero pueden tardar varios días en desaparecer. Las cefaleas crónicas aparecen durante 15 o más días al mes en un periodo de al menos 3 meses.

Migrañas

Las migrañas pueden causar un dolor latente y palpitante normalmente en una zona de la cabeza. El dolor puede venir acompañado de:

  • Visión borrosa.
  • Mareos.
  • Náuseas.
  • Alteraciones sensitivas conocidas como auras.

La migraña es el segundo tipo de cefalea primaria más frecuente y puede tener un impacto significativo en la vida del individuo. Según la OMS, la migraña es la sexta causa mundial más alta por la que se pierden más días productivos debido a la discapacidad. Puede durar de unas horas a incluso 2 o 3 días

Cefaleas por efecto rebote

Las cefaleas por efecto rebote aparecen debido a una excesiva medicación para tratar los síntomas de los dolores de cabeza. Son la causa más común entre las cefaleas secundarias. Normalmente, empiezan a primera hora de la mañana y persisten durante el día. Pueden mejorar con medicación específica para el dolor, pero empeoran cuando desaparecen los efectos.

Además de los dolores de cabeza, las cefaleas por efecto rebote pueden provocar:

  • Dolor en el cuello.
  • Inquietud.
  • Sentimiento de congestión nasal.
  • Empeoramiento en la calidad del sueño.

Las cefaleas por efecto rebote pueden provocar una gran variedad de síntomas y el dolor puede ser diferente dependiendo del día.

Cefaleas en racimos

Normalmente, las cefaleas en racimos duran entre 15 minutos y 3 horas, y aparecen de repente entre 1 y 8 veces al día durante un periodo de semanas o meses. Es posible que no existan síntomas de cefaleas y que sea así durante meses o años.

El dolor causado por las cefaleas en racimos:

  • Se produce en una sola zona.
  • Es grave.
  • Se suele describir como agudo y con una sensación de ardor.
  • Se suele localizar en el ojo o alrededor de él.

El área afectada puede enrojecerse o inflamarse, el párpado puede caerse y es posible que el orificio nasal que se encuentra en el lado afectado se tapone y moquee.

Normalmente, el médico podrá diagnosticar un tipo específico de cefalea mediante una descripción de la enfermedad, el tipo de dolor y el tiempo, así como el patrón de los ataques. Si la naturaleza de la cefalea parece ser compleja, se pueden llevar a cabo algunos análisis para eliminar causas más serias.

Diagnóstico

Los análisis pueden ser:

  • Análisis de sangre.
  • Radiografías.
  • Tomografías y Resonancias de  cráneo y columna cervical.

Tratamiento

Existen muchas formas diferentes para tratar las cefaleas, pero es importante consultar a un médico antes de  empezar con un tratamiento

Se puede encontrar medicación genérica para aliviar el dolor como los antidepresivos tricíclicos, los antagonistas de los receptores de serotonina, los antiepilépticos y los beta bloqueadores.

Es importante seguir los consejos del médico, porque tomar medicación para aliviar el dolor en exceso puede producir cefaleas por efecto rebote.

En determinados casos esta indicado el tratamiento intervencionista (bloqueo) para controlar el dolor  de forma segura y eficaz.

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